אולטראסט

אולטרסאט הנו מיני לוויין מדעי הנושא טלסקופ בעל שדה ראיה רחב (210 מעלות רבועות), בתחום העל-סגול (UV, 220-280 ננומטר), אשר צפוי להיות משוגר למסלול גבוה סביב כדור הארץ (גיאו-סטציונרי, כמסלולם של לווייני תקשורת) בשנת 2023. אולטרסאט יחולל מהפכה ביכולתנו למדוד, לנתח ולהבין אירועים חולפים ביקום. נפח החלל שיהיה נגיש לאולטרסאט לצורך גילוי מקורות חולפים יהיה גדול פי 300 מזה שהיה נגיש לטלסקופ העל-סגול רב העצמה ביותר עד כה, GALEX, והוא יהיה דומה בהיקפו להיקף הנגישות של הפרויקט המתקדם ביותר לגילוי מקורות משתנים, אשר צפוי להתחיל לפעול אחרי 2022, LSST. בניגוד ל- LSST, שיצפה באור נראה, אולטראסאט יסרוק את השמיים בתחום העל סגול.

פרויקט אולטרסאט צפוי להשפיע על מגוון רחב של תחומים מדעיים: מקורות של גלי כבידה, סופרנובות, כוכבים משתנים וכוכבי הבזק, גלקסיות פעילות, אירועי ספיחה של כוכבים לחורים שחורים מאסיביים, אובייקטים קומפקטיים וגלקסיות. הוא יפתח חלון לתחום ספקטרלי שנזנח תצפיתית עד כה (על-סגול), ויספק תצפיות בתדירות גבוהה תוך שהוא מאפשר מעקב רציף אחר המקורות לאורך חודשים בקצב דקות. הנתונים ישודרו לקרקע בזמן אמת, והתרעות על אירועים חולפים יופצו לקהילה המדעית בתוך פחות מ-20 דקות, לצורך מעקב מהקרקע אחר מקורות משתנים וחולפים.

אולטרסאט הנה משימה מדעית במימון ובניהול משותף של מכון וייצמן למדע ושל סוכנות החלל הישראלית, ובהובלה מדעית של צוות חוקרי מכון וייצמן בשיתוף מכון DESY הגרמני (DESY center of the Helmholtz association). הלוויין יבנה ע"י התעשייה האווירית-מבת, אשר תהיה אחראית גם לשילוב הטלסקופ, שייבנה ע"י אלביט מערכות-אלאופ, ולניהול המשימה בחלל.

אולטרסאט הנה משימה פורצת דרך הן מבחינה מדעית והן מבחינה יישומית. הצלחת המשימה תוכיח כי ניתן להשיג פריצות דרך מדעיות באמצעות לוויינים קטנים וזולים יחסית (כמאה מיליון דולר כולל שיגור למסלול גיאו-סטציונרי), והיא תסלול את הדרך למשימות דומות בעתיד. הפרופיל המדעי הגבוה של המשימה יחזק את מעמדה של תעשיית החלל הישראלית ואת מעמדה של ישראל בזירה הבינלאומית באמצעות שיתופי פעולה עם תעשיות וסוכנויות מובילות בתחום. בנוסף, המשימה תמלא תפקיד חינוכי חשוב ותעורר השראה בקרב ישראלים צעירים מוכשרים לעסוק בתחומי המדע והטכנולוגיה.