כיצד נגיפים גורמים לזיהומים?

פענוח הכוחות הפועלים הפוגעים בבריאותנו

english

דיווחים

תאריך: 12 מרץ, 2020

נגיפים הם סוג של פרזיטים. כאשר הם נכנסים לתא, הם משתלטים על מנגנון יצירת החלבונים שלו וגורמים לו לייצר את חלבוני הנגיף. באופן זה, הם מאיצים את תהליכי הזיהום ומאפשרים לו להתפשט בהצלחה. וכפי שראינו לאחרונה  עם התפרצות נגיף (SARS-CoV-2), נגיף מוצלח אכן עלול להיות מסוכן מאוד.

ד"ר נעם שטרן-גינוסר וקבוצת המחקר שלה במחלקה לגנטיקה מולקולרית במכון ויצמן למדע משתמשים בשיטות חדשניות כדי לחקור כיצד נגיפים מצליחים לשלוט במנגנון ייצור החלבונים של תאים מזוהמים. שיטות אלה והתובנות שהן מספקות עוזרות למדענים ולשותפיהם בעולם הרפואה לעבדו על פיתוח  של טיפולים נוגדי-נגיפים.

ד"ר שטרן-גינוסר משתמשת בשיטת ריצוף עמוק הנקראת Ribosome profiling כדי לספק תמונה כוללת של התרגום הגנטי התהליך שבאמצעות הריבוזום קורא את התבנית הגנטית המכתיבה את יצירת החלבון. קביעת פרופיל הריבוזום עונה על השאלות "מה, מתי, היכן וכיצד" לגבי ייצור החלבון, ומאפשרת למדענים לקבוע איזה תרגום מתרחש ובאיזו כמות יחסית מתורגם של כל חלבון במהלך זיהום.

פרויקט שנערך  לאחרונה במעבדתה של ד"ר שטרן-גינוסר גילה כיצד שינוי שכיח באר-אן-אי השליח הגנטי המעביר הוראות מהדי-אן-אי ושולט ביצירת החלבונים עוזר לנגיפים לזהם בהצלחה תאים. שינוי זה, המתרחש לעתים קרובות הן באר-אן-אי נגיפי והן באר-אן-אי אנושי, "מכבה" את ייצור האינטרפרון, חלבון המופרש כאשר נגיף פולש לתא, ומורה לתאים להתכונן לפלישת נגיפים.

מחקרה של ד"ר שטרן-גינוסר, אשר בוצע בשיתוף פעולה עם עמיתיה למחלקה, פרופ' יעקוב חנא וד"ר שרגא שוורץ, ופורסם לאחרונה בכתב העת Nature Immunology, חושף מטרה חדשה לפיתוח תרופות נוגדות נגיפים. ניתן יהיה לפתח תרופות כאלה המכוונות להשפיע על השינוי ברנ"א המפחית את ייצור האינטרפרון. כך אולי ניתן יהיה לשנות באופן תרופתי את התגובה המולדת נוגדת הנגיפים של תאי המאכסן.

 

Dr. Noam Stern-Ginossar is supported by the Skirball Chair in New Scientists, the American Committee for the Weizmann Institute of Science 70th Anniversary Lab, the Alan and Laraine Fischer Foundation, and the European Research Council.

Dr. Noam Stern-Ginossar

Dr. Noam Stern-Ginossar