מיקרוביום סרטני

הקשר בין גידולים ממאירים ואוכלוסיות החיידקים שלהם

english

דיווחים

תאריך: 18 יוני, 2020

תאי סרטן מהווים מקלט נוח לחיידקים. במחקר פורץ דרך, שנערך על ידי ד"ר רביד שטראוסמן וקבוצת המחקר שלו במכון ויצמן למדע, נמצא שבסוגים רבים של סרטן – כסרטן המוח, השד או העצם – יש אוכלוסיות ייחודיות של חיידקים השוכנים בתוך תאי הגידול. ממצאי המחקר פורסמו לאחרונה בכתב העת  Science במאמר שאף זכה  להופיע בשער הגיליון.

מהמחקר עולה, כי סוגים שונים של סרטן מכילים חיידקים שונים, וכי אפיון הקשר בין תא סרטני לבין המיקרוביום שלו – מכלול המיקרואורגניזמים השוכנים בתא, בכללם החיידקים – עשוי לסייע בחיזוי יעילותם הפוטנציאלית של טיפולים.

את המחקר ערך ד"ר שטראוסמן יחד עם הפוסט-דוקטורנטים ד"ר דבורה נוימן וד"ר אילנה לויתן מקבוצת המחקר שלו במחלקה לביולוגיה מולקולרית של התא, ועם ד"ר גארי פוקס מהמחלקה לפיסיקה של מערכות מורכבות. במחקר השתתפו גם ד"ר נועם שנטל מהאוניברסיטה הפתוחה וחוקרים נוספים.

תובנה מוקדמת בחקר סרטן הלבלב

לפני מספר שנים, גילו ד"ר שטראוסמן וצוותו חיידקים החיים בתוך תאי סרטן הלבלב בבני אדם. הם מצאו שחיידקים אלו "מעכלים" תרופות כימותרפיות ומשביתים אותן, ובכך מקנים לתאי הגידול הגנה. במחקר החדש, ד"ר שטראוסמן ועמיתיו זיהו אוכלוסיות חיידקיות ספציפיות בגידולי מוח, עצם ושד, ריאות, שחלות, לבלב, מעי גס ומלנומה.

מעניין לציין כי מבין כל סוגי הסרטן שנחקרו, בסרטן השד נמצא מספר החיידקים הגדול ביותר והמגוון ביותר. צוות המחקר הראה שכמה מאותם חיידקים נמצאו בכמות גדולה יותר ברקמת הגידול לעומת רקמות רגילות המקיפות אותו – ממצא שעשוי לסייע למקד תרופות באופן ספציפי בגידולים.

צוות המחקר דיווח כי ניתן למצוא חיידקים לא רק בתאי סרטן, אלא אף בתאי מערכת החיסון השוכנים בתוך גידולים – תגלית בעלת השלכות על טיפולים אימונותרפיים כנגד סרטן.

המחקר שהתפרסם ב-Science הראה גם כיצד מטבוליטים המופקים יתר על המידה או מאוחסנים בסוגים מסוימים  של גידולים עשויים להשפיע על הרכב המיקרוביום של הגידול עצמו. לדוגמה, החוקרים השוו אוכלוסיות של חיידקים שנמצאו בגידולי ריאה בקרב מעשנים לבין אוכלוסיות חיידקים מגידולים בחולים שמעולם לא עישנו, וגילו כי במעשנים, החיידקים בתאי הסרטן מכילים גנים רבים יותר הקשורים למטבוליזם של ניקוטין, טולואן, פנול וכימיקלים אחרים שנמצאים בעשן סיגריות.

ממצאים אלה שופכים אור על הדרך בה מאזן אוכלוסיות החיידקים בגידולים סרטניים משפיע על הדינמיקה של אקולוגיית הגידול, ועשויים להוביל לפיתוח גישות חדשות לטיפול בסוגים רבים ושונים של סרטן.

Dr. Ravid Straussman's research is supported by the Roel C. Buck Career Development Chair; the Moross Integrated Cancer Center; the Maurice and Vivienne Wohl Biology Endowment; the Fabricant-Morse Families Research Fund for Humanity; the Chantal D’adesky-Scheinberg Research Fund; the Rising Tide Foundation; the Jacki and Bruce Barron Cancer Research Scholars’ Program, a partnership of the ICRF and City of Hope, as supported by The Harvey L. Miller Family Foundation; the Israel Science Foundation; and the European Research Council.

 

Dr. Ravid Straussman's study, featured on the cover of Science

Dr. Ravid Straussman's study, featured on the cover of Science

Prof. Ravid Straussman

Prof. Ravid Straussman